Evangelia Lazou

Etymologically, the word photography is complex and comes from the Greek words φως (phōs), “light” and γραφή (graphé), “drawing”. In simple words, it means to “draw with light”. I’ve been following for a long time the photographic work of Evangelia Lazou and I could say that she adheres literally and practically to the full etymological meaning of the word “photography”. And this is for a very basic reason. Her photography is specific. Each of her photos is specific. Specific to what she wants to say but also to the way she wants to support it.And, of course, it is no accident that the phrase that expresses her in her work is that of the American photographer Garry Winogrand “every photo is a battle between form and content.” And one is for sure. Someone who is a fightercan only conquer things through his work. Just because it is what he has lovedto do and therefore his success is simply his reward.

Ετυμολογικά, η λέξη φωτογραφία είναι σύνθετη και προέρχεται από τις ελληνικές λέξεις -φως και -γραφή. Με πιο απλά λόγια σημαίνει να "γράφεις με το φως". Παρακολουθώ αρκετό καιρό τη φωτογραφική δουλειά της Ευαγγελίας Λάζου και θα μπορούσα να πω ότι η ίδια τηρεί κατά γράμμα και πρακτικά την πλήρη ετυμολογική έννοια της λέξης "φωτογραφία". Κι αυτό για ένα πολύ βασικό λόγο. Η φωτογραφία της είναι συγκεκριμένη. Η κάθε φωτογραφία της είναι συγκεκριμένη. Συγκεκριμένη σ' αυτό που θέλει να πει αλλά και στον τρόπο που επιζητά να το υποστηρίξει. Και βέβαια δεν είναι καθόλου τυχαίο ότι η φράση που την εκφράζει στη δουλειά της είναι του Αμερικανού φωτογράφου  Garry Winogrand "κάθε φωτογραφία είναι μια μάχη ανάμεσα στη μορφή 

και το περιεχόμενο".

Και το σίγουρο είναι ένα. Κάποιος που είναι μαχητής δεν μπορεί παρά να κατακτήσει πράγματα μέσα από τη δουλειά του. Ακριβώς επειδή είναι αυτό που έχει αγαπήσει να κάνει και επομένως η επιτυχία του αποτελεί απλά την ανταμοιβή του.




 Ευαγγελία πρώτα απ' όλα θα ήθελα να σε ευχαριστήσω θερμά για το γεγονός ότι αποδέχτηκες την πρόταση μας να μας μιλήσεις για τη δουλειά σου μέσα από την ειδική ενότητα που δημιουργήσαμε στο claps.gr και που έχει ως θέμα του τη φωτογραφία. Και βέβαια, επειδή αυτή είναι και η πρώτη φορά που σε φιλοξενούμε, θα θέλαμε να είχαμε από εσένα ένα μικρό "βιογραφικό σημείωμα" για το πότε και πως ξεκινάνε οι δικές  σου δραστηριότητες σχετικά με τη συγκεκριμένη δημιουργική έκφραση.

 Evangelia, first of all I would like to thank you warmly for accepting our invitation to talk to us about your work through the special section that we created here at claps.gr,  the subject of which is photography. And of course, since this isthe first time we host you, we would like you to give us a small “resume” about when and how your own activities regarding this creative expression started.

Γεννήθηκα και μεγάλωσα στην Αθήνα. Γοητεύτηκα με τη φωτογραφία από τότε που θυμάμαι τον εαυτό μου. Αποφοίτησα από το Πανεπιστήμιο MODUL στη Βιέννη της Αυστρίας και προέρχομαι από διαφορετικό επαγγελματικό background. Αν και είχα ήδη καριέρα στο Hospitality Industry, συνειδητοποίησα ότι η φωτογραφία μπορεί να είναι κάτι περισσότερο από ένα πάθος και ένα όνειρο, και γιατί όχι, να μπορεί να γίνει το μελλοντικό μου επάγγελμα..! Έτσι λοιπόν, αφού δούλεψα αρκετά χρόνια στην αρχή σαν βοηθός φωτογράφου και απέκτησα εμπειρία, αποφάσισα και σπούδασα Φωτογραφία στη σχολή Focus, του Τάκη Ζερδεβά στην Αθήνα.

I was born and raised in Athens. I have been fascinated by photography since I remember myself. I graduated from MODUL University of Vienna, Austria and I come from a different professional background. Although I already had a career in the Hospitality Industry, I realized that photography can be more than a passion and a dream, and why not, it can become my future profession..! So, after working for several years as a photographer assistant for the beginning and gaining experience, I decided to study photography at the Focus School of TakisZerdevas in Athens.

Υπάρχει μια τετριμμένη έκφραση στις πωλήσεις που λέει ότι ένας καλός πωλητής πρέπει να μπορεί  να πουλήσει τα πάντα. Το ερώτημα μου, εξίσου τετριμμένο, λέει το εξής: ένας καλός φωτογράφος τελικά μπορεί να φωτογραφίσει κάθε είδους θέμα που συναντά μπροστά του με την ίδια ικανότητα και ενδιαφέρον ή μήπως ενδόμυχα όλοι οι φωτογράφοι αποκλείουν κάποια θέμα φωτογράφισης για συγκεκριμένους λόγους;

There is a trivial phrase in sales stating that a good seller must be able to sell everything. My question is just as trivial and goes: Can a good photographer eventually photograph any kind of subject that he or she encounters in the same capacity and interest, or do all photographers intimately exclude a subject of photography for specific reasons?

I don’t think that a good photographer can photograph any kind of subject that he encounters with the same interest precisely because all photographers are inwardly “attracted” by the type of photography that will make them feel something. Photography is a form of self-expression, and success is to provokean emotional reaction.

Δεν πιστεύω ότι ένας καλός φωτογράφος μπορεί να φωτογραφίσει κάθε είδους θέμα που συναντά μπροστά του με το ίδιο ενδιαφέρον ακριβώς γιατί ενδόμυχα, όλοι οι φωτογράφοι "έλκονται" από το είδος της φωτογραφίας που θα τους βγάλει συναίσθημα. Η φωτογραφία είναι μια μορφή αυτο-έκφρασης και η επιτυχία είναι να προκαλεί μια συναισθηματική αντίδραση.

Βλέπω παρ' όλα αυτά ότι μέσα στο φωτογραφικό σου υλικό υπερισχύουν φωτογραφίες που αφορούν καλλιτέχνες της μουσικής και θεατρικής σκηνής και όχι μόνο. Τι είναι αυτό που σε ελκύει τόσο πολύ σ' αυτή τη συγκεκριμένη θεματολογία φωτογράφισης;

01.

02.

03.

Nevertheless, I can see that photos of artists of the music and theatrical scene, and not only, are prevailing in your photographic material. What is it that attracts you so much into this particular photography theme?

I like the passion on their faces. The way they are exposed to the audience... they strip their soul and don’t care, they are not afraid. I feel really attracted by what is happening between the artist and the audience. I find it magical..! I don’t want to lose anything from what is happening at that time..! And I will tell you something confidential… If I was not what I am, I would love to be a musician...! (She is laughing)

04.

Ζηλεύεις με την καλή έννοια; Και αν ναι, ποιον φωτογράφο από όλους αυτούς που έχεις παρακολουθήσει έχεις ζηλέψει για τη δουλειά του και τι πιστεύεις είναι αυτό που χαρακτηρίζει τη δική του φωτογραφική δουλειά;

Are you jealous in a good sense? And if so, of whom photographers of all you have watched are you envious of their work and what do you think is what characterizes their photographic work?

It would be a lie to say that I have not felt “jealous” for any photo I have seen. I like many portrait photographers like Li Jeffries, Jimmy Nelson, LisaChristine, Steve McCarry, Rehang… I especially love Li Jeffries' collection of black and white portraits of homeless people because he manages to give asparkle of hope to the eyes of every one being photographed. I like that, it isoptimistic..!

Θα ήταν ψέμα να πω ότι δεν έχω νιώσει "ζήλεια" για κάποια φωτογραφία που έχω δει. Μου αρέσουν αρκετοί φωτογράφοι πορτραίτων, όπως ο Λι Τζέφρις, ο Τζίμι Νέλσον, η Λίζα Κριστίν, ο Στιβ ΜακΚάρι, ο Ρεχάν.. Αγαπώ ιδιαίτερα την συλλογή του Λι Τζέφρις από ασπρόμαυρα πορτραίτα αστέγων γιατί καταφέρνει να αποδώσει μία σπίθα ελπίδας στα μάτια του κάθε φωτογραφιζόμενου. Μ΄αρέσει, είναι αισιόδοξο..!

05.

Θα έπρεπε πιστεύεις η φωτογραφική δουλειά κάποιου να
εκφράζει ταυτόχρονα  και την προσωπικότητα του ή τον χαρακτήρα του ώστε "συν τω χρόνω" να είναι εμφανής η "ταυτότητα" του μέσα από τις φωτογραφίσεις του;

Μου αρέσει το πάθος στα πρόσωπά τους. Ο τρόπος που εκτίθονται στο κοινό.. που ξεγυμνώνουν την ψυχή τους και δεν τους νοιάζει, δεν φοβούνται. Νιώθω πραγματική έλξη για όλο αυτό που γίνεται μεταξύ του καλλιτέχνη και του κοινού. Το βρίσκω μαγικό..! Δεν θέλω να χάσω τίποτα από αυτό που συμβαίνει εκείνη την ώρα..! Και θα σας πω κάτι εμπιστευτικά.. Αν δεν ήμουν αυτό που είμαι, θα ήθελα πολύ να ήμουν μουσικός...! (Γελάει)

Should one's photographic work reflect at the same time his personality or character so that his “identity” will be visible over time through his photographs?

Σαφώς και η φωτογραφική δουλειά κάποιου εκφράζει την προσωπικότητα και τον χαρακτήρα του. Είναι αυτό που τον κάνει αναγνωρίσιμο. Είναι σημαντικό να βλέπεις τις φωτογραφίες κάποιου φωτογράφου χωρίς να χρειαστεί να ψάξεις να βρεις σε ποιον ανήκουν. Για μένα αυτή η αναγνωρισιμότητα ειναι επιτυχία για έναν φωτογράφο.

Clearly, someone’s photographic work expresses his personality and character. It is what makes him recognizable. It's important to see the photos of a photographer without having to check who they belong to. For me this recognition is success for a  photographer.

06.

Σχεδόν όλοι οι φωτογράφοι παραδέχονται ότι συνέχεια μαθαίνεις μέσα από την τέχνη της φωτογραφίας. Για σένα προσωπικά υπάρχουν αυτή τη στιγμή που μιλάμε κάποια "άγνωστα νερά" όσον αφορά κάποιο "κομμάτι" της φωτογραφίας  στα οποία θα ήθελες να κολυμπήσεις;

Almost all photographers admit that you can always learn through the art of photography. For you, are there any “unknown waters” about a part of photography where you would like to swim?

Βέβαια υπάρχουν τέτοια "κομμάτια" της φωτογραφίας που μου είναι άγνωστα. Ακόμα μαθαίνω.. και πάντα θα μαθαίνω..! Για να είμαι ειλικρινής προτιμώ το "ερασιτέχνης" φωτογράφος από το "επαγγελματίας" φωτογράφος.
Ο ερασιτέχνης είναι ο εραστής της τέχνης, είναι αυτός που αγαπάει και έχει πάθος γι αυτό που κάνει..! Ο επαγγελματίας είναι κάποιος που νιώθει, λίγο-πολύ,
συμβιβασμένος... Ναι, Θα ήθελα κάποια στιγμή να κάνω υποβρύχια φωτογραφία γιατί με μαγεύει το θαλάσσιο βασίλειο. Η ιδέα μου μπήκε στο μυαλό, όταν είδα τηνπρώτη φωτογραφία κάτω από το νερό, από τον γάλλο Louis Boutan, το 1893..! Μάλιστα, φημολογείται ότι το μοντέλο που "πόζαρε" ήταν τόσο ενθουσιασμένο που κράταγε μιά αναγνωριστική πινακίδα ανάποδα!(Γελάει)

Of course there are such parts of photography that are unknown to me. I still learn... and I will always learn..! To be honest, I prefer the “amateur” photographer that the “professional” photographer. The amateur is the lover of art, he is the one who loves and is passionate for what he does..! The professional is someone who feels more or less compromised... Yes, I would like to make an underwater photo shoot at some point because I am enchanted by the sea kingdom. The idea came into my mind when I saw the first underwater photo by the French Louis Boutan in 1893..! Indeed, it is rumored that the model was so excited that was holding a billboard upside down!

(She is laughing)

07.

Όπως κατά τη διάρκεια μια συνέντευξης υπάρχει αυτός που ρωτάει και αυτός που απαντάει, έτσι και κατά τη διάρκεια μιας φωτογράφισης υπάρχει αυτός που φωτογραφίζει και αυτός που φωτογραφίζεται. Μίλησε μας λίγο για τα βασικά χαρακτηριστικά που εδραιώνουν μια συνεργασία ανάμεσα στο φωτογράφο και τομοντέλο του.

Αγαπώ τα πορτραίτα και πιστεύω ακράδαντα ότι σε αυτό το είδος φωτογράφησης ο φωτογράφος "ερωτεύεται" το πρόσωπο που φωτογραφίζει. Έτσι κι εγώ λοιπόν "ερωτεύομαι". Θέλω να μάθω τα πάντα γι αυτόν που έχω απέναντί μου, μέσα από το βλέμμα του, την έκφρασή του, την στάση του σώματός του..! Θέλω να "βλέπω" μέσα από τον φακό μου αυτό που νιώθει. Θέλω να βλέπω τι γίνεται από "μέσα" και να μην μένω στην εξωτερικό της εικόνας. Επιτυχία είναι κάθε φορά το μοντέλο μου να με εμπιστεύεται και να αφήνεται σε αυτή την μοναδική και προσωπική εμπειρία τόσο για τον ίδιο όσο και για μένα..!

As during an interview there is one who asks and another who answers, so during a photo shoot, there is the photographer and another being photographed. Talk to us a little about the key features that establish a partnership between the photographer and his model.

I love portraits and I firmly believe that in this kind of photography the photographer “falls in love” with the person who he photographs. So I too “fall in love”. I want to know everything about whom I have before me, through his gaze, his expression, the attitude of his body..! I want to see through my lens what he feels. I want to see what is happening on the inside and not to stay out of the picture. Success is every time my model trusts me and relaxes in
this unique and personal experience both for themselves and myself..!

08.

Πάντα αναρωτιόμουν: πώς και με ποια κριτήρια διακρίνεις μια καλή φωτογραφία;

I always wondered: how and with what criteria doyou distinguish a good photo?

Προσωπικά για μένα μια καλή φωτογραφία, είναι αυτή που σου δίνει συναίσθημα. Είναι η φωτογραφία που προκαλεί μια συναισθηματική αντίδραση, που θέτει ερωτήσεις και σε αναγκάζει να προβληματιστείς για τον κόσμο γύρω μας. Απλά. Όπως απλή είναι και η τέχνη.

Personally for me a good photograph is one that gives you a feeling. It is the photograph that causes an emotional reaction, asks questions and causes you to beconcerned about the world around us. Simply. Just as simple art is.

Henri Cartier Bresson has created the language of photographic art through black and white, and so we inevitably connect black and white photography with an artistic expression. And on the other there are color pictures that really are masterpieces. I can’t say yes to black and white and no to color. It depends..!
Surely I’m enchanted by the charm of black and white, but that does not mean I’m not attracted by the color on a photo.

Ο Henri Cartier Bresson έχει δημιουργήσει τη γλώσσα της φωτογραφικής τέχνης μέσα από το ασπρόμαυρο, και έτσι έχουμε αναπόφευκτα συνδέσει την ασπρόμαυρη φωτογραφία με την καλλιτεχνική έκφραση. Και από την άλλη υπάρχουν φωτογραφίες με χρώμα που είναι πραγματικά αριστουργήματα. Δεν μπορώ να απαντήσω ναι στο ασπρόμαυρο και όχι στο χρώμα. Εξαρτάται..! Σίγουρα με μαγεύει η διαχρονική γοητεία του ασπρόμαυρου αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δε με ελκύει και το χρώμα σεμια φωτογραφία.

Επιλέγω χρώμα. Επιλέγω ασπρόμαυρο. Ποια είναι τα δικά σου κριτήρια.

I choose color. I choose black and white. Whatare your own criteria?

09.

10.

Τι σημαίνει φωτογραφία για σένα και επίσης πες μας αν με την πάροδο των χρόνων έχει αλλάξει κάτι για σένα όσον αφορά τα θέματα που φωτογραφίζεις και το τι σε απασχολεί τελικά.

What does photography mean to you and tell us whether over the years something has changed for you regarding the subjects you're photographing and what ultimately concerns you.

Για μένα η φωτογραφία είναι πάθος, είναι ταξίδι, είναι ένα μοναδικό μέσο έκφρασης και αντιλαμβάνομαι ότι με την πάροδο των χρόνων ότι αλλάζω, γίνομαι πιο ώριμη. Υπάρχουν παλιές φωτογραφίες που όταν τις βλέπω τώρα, μερικές μου φαίνονται αδιάφορες έως πολύ κακές και άλλες που σκέφτομαι : μπράβο! πως το έκανα εγώ αυτό..! (χαχα) Σαφώς και υπάρχουν αλλαγές, όπως για παράδειγμα, αγαπώ το φως της ημέρας στη δουλειά μου περισσότερο από πριν και το αναζητώ και το αξιοποιώ τώρα με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Θα ήθελα να πω κάτι τελευταίο. Υπάρχουν κανόνες και οδηγίες για μια πετυχημένη φωτογράφηση και για ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα και βλέπω ότι πολλές φορές η φωτογράφηση δεν είναι επιτυχημένη. Δεν είναι επιτυχημένη ακριβώς γιατί ακολουθούμε αυτές τις οδηγίες και πάυουμε να "νιώθουμε". Ενας φωτογράφος, πρώτα πρέπει να δει με τα μάτια της ψυχής του. Να δει την ομορφιά της απλότητας. Γιατί κάθε απλή φωτογραφία είναι πάντα μία ευκαιρία για να μάθεις κάτι καινούργιο..! Σας ευχαριστώ πολύ!

For me, photography is a passion, a journey, a unique way of expression and I realize that over the years I change, I become more mature. There are old photographs that I see now and some seem indifferent or very bad and others that make me think: well done! How did I do that..! (Haha) Clearly, there are
changes, for example, I love the daylight when working more than before and I search for it and I use it now in the best possible way. I would like to say something last. There are rules and guidelines for a successful photo shoot and an impressive result and I often see that a photo shoot is unsuccessful. It’s
not successful just because we follow these instructions and we stop “feeling”. A photographer must first see with the eyes of his soul. See the beauty of simplicity. Because every simple photo is always an opportunity to learn something new! Thank you very much!


Official Site for Evangelia Lazou & Thodoris Laliotis:

2lphotography.com