ΟΙ ΑΓΝΩΣΤΟΙ BEATLES


Πριν από 50 περίπου χρόνια οι Beatles ακολούθησαν τον Μαχαρίσι Μαχές Γιόγκι ως τη μακρινή Ινδία για να ανακαλύψουν το καλά κρυμμένο μυστικό της ανθρώπινης ύπαρξης. Φεβρουάριος του 1968 και ο Πολ Σάλτσμαν, ένας πετυχημένος Καναδός παραγωγός και σκηνοθέτης με δύο βραβεία Emmy στην κατοχή του σήμερα, σε ηλικία
24 ετών - με όρεξη για δουλειά - βρέθηκε στην Ινδία για τα γυρίσματα μιας ταινίας που γίνονταν κάποια χιλιόμετρα μακριά από το Δελχί -και φυσικά ερωτευμένος - κάτι που δυστυχώς δεν είχε και τόσο σημασία για το κορίτσι του, καθώς του ανακοίνωσε μέσω ταχυδρομείου ότι τον εγκαταλείπει για κάποιον άλλον.  Σε μια απόπειρα λοιπόν να ξεπεράσει την απόρριψη, αποφασίζει να κλειστεί στο πλησιέστερο ησυχαστήριο και συγκεκριμένα σε εκείνο του Μαχαρίσι Μαχές Γιόγκι και να το ρίξει όχι στο πιοτό αλλά στην πολύ πιο υγιεινή... περισυλλογή! Χωρίς να δώσει και πολύ σημασία στους δημοσιογράφους και τους φωτογράφους που ήταν συγκεντρωμένοι έξω από τον φράχτη μπαίνει ανυποψίαστος και τι αντικρίζει; Τους Beatles με σάρκα και οστά, σανδάλια, καφτάνια και χαϊμαλιά συν γυναιξί και, μεταξύ άλλων, διάφορες προσωπικότητες όπως τον τροβαδούρο Ντόνοβαν, το μπάσο λαρύγγι Μάικ Λαβ των Beach Boys και την ηθοποιό Μία Φάροου, η οποία κατά σύμπτωση προσπαθεί να ξορκίσει με τον ίδιο ακριβώς τρόπο το τέλος μια σχέσης και πιο συγκεκριμένα αυτής με το διαβόητο γαλανομάτη Φρανκ Σινάτρα. Από το όλο σκηνικό δε θα μπορούσε φυσικά να απουσιάζει και το ελληνικό στοιχείο που εκπροσωπείται από τον Αλέξη Μάρδα, τον επονομαζόμενο και Magic Alex, ο οποίος είχε έρθει με μοναδικό σκοπό την κατασκευή ενός πανίσχυρου πομπού που θα βοηθούσε τον Μαχαρίσι να κάνει γνωστό το μήνυμα του και στην πλέον απόμακρη γωνιά του πλανήτη... Τι στην ευχή λοιπόν έκαναν τα Σκαθάρια εκεί;

Οι "Υπέροχοι Τέσσερις" συνάντησαν για πρώτη φορά τον Μαχαρίσι τον Αύγουστο του '67 στο Λονδίνο και αμέσως εντυπωσιάστηκαν από
αυτόν τον μακάριο, σοφό, μακρυμάλλη γενειοφόρο με την αστεία μύτη, το ήρεμο βλέμμα και τη μειλίχια φωνή που περιφερόταν ανά τον δυτικό κόσμο από τα τέλη της δεκαετίας του '50 προσηλυτίζοντας, με το αζημίωτο φυσικά, γνωστούς και άσημους στον υπερβατικό διαλογισμό. Αν αναλογιστεί κανείς δε το κενό που είχε αφήσει πίσω του ο θάνατος του αγαπημένου τους μάνατζερ Μπράϊαν Επστάϊν συν το γεγονός ότι, αν και μόλις 26 χρονών κατά μέσο όρο, αυτά τα τέσσερα φτωχόπαιδα
από το Λίβερπουλ είχαν αποκτήσει όσα χρήματα και όση δόξα μπορούσε να επιθυμήσει ο άνθρωπος, τότε εύκολα μπορεί να κατανοήσει το γιατί πίστευαν εκείνη την εποχή ότι μπορούσαν να βρουν μια διέξοδο σε αυτήν την τόσο διαφορετική θεώρηση στη ζωή!

Διψασμένοι λοιπόν για ψυχική ανάταση, πνευματική διαφώτιση, αλλά και μη εργαστηριακά μεταλλαγμένη διεύρυνση του νου - εν αντιθέσει δηλαδή με το πολύ μοδάτο τότε στους μουσικούς κύκλους LSD- τα τέσσερα παλικάρια εγκατέλειψαν στις 15 Φεβρουαρίου το γκρίζο τους νησί με σκοπό να περάσουν 3 αξέχαστους μήνες στα 60 στρέμματα που καταλάμβαναν στους πρόποδες των Ιμαλάϊων δίπλα στις όχθες
του ιερού ποταμού Γάγγη, τα εξωτικά πλην λιτά καταλύματα του διάσημου ασκητή. Οι πλέον ανυπόμονοι ήταν φυσικά ο Τζορτζ Χάρισον, ο πρώτος της παρέας που σαγηνεύτηκε από τη μουσική, τον πολιτισμό και την σκέψη των Ινδών και παραδόξως ο Τζον Λένον, που πέρα από την αντίθεση του σε πάσης φύσεως θρησκευτική πειθαρχία
είχε δοκιμάσει δυο χρόνια πριν τις αντοχές του χριστιανικού φρονήματος με την περιβόητη δήλωση του ότι "οι Beatles είναι δημοφιλέστεροι από τον Ιησού". Όσον αφορούσε τον υπέρ του δέοντος ρεαλιστή Πολ Μακ Κάρτνεϊ τα πάντα ήταν προφανώς υπό έλεγχο, ενώ ο Ρίνγκο Σταρ  πήγε μάλλον μόνο και μόνο για να μη χαλάσει το καρέ. Εξ' ου και ήταν ο πρώτος που την έκανε με ελαφρά πηδηματάκια μόλις δέκα μέρες αργότερα, καθώς το καθημερινό πρόγραμμα "μαμ, αυτοσυγκέντρωση και νάνι" τον άφησε τελικά παγερά αδιάφορο. Άλλωστε δεν ήταν παρά ο ντράμερ του συγκροτήματος και μόνο. Δεν έγραφε τραγούδια όπως οι άλλοι τρεις, που έχοντας μεριμνήσει να κουβαλήσουν και μερικές κιθάρες, κατόρθωσαν κατά τη διάρκεια της εκεί παραμονής τους να θέσουν τις βάσεις για ούτε λίγο ούτε πολύ 48 τραγούδια, μεταξύ των οποίων και τα "While my Quitar Gently Weeps", "Ob La Di, Ob La Da", "Back in the USSR", Dear Prudence", "Revolution" και "Sexy Sadie".

Ο Πολ ήταν ο δεύτερος που αποχώρησε στις 26 Μαρτίου, πεπεισμένος ότι καλός ο στοχασμός, αλλά έχουμε και δουλειές που να πάρει...
Χρειάστηκε δε και να κατηγορήσει ο Αλέξης τον Μαχαρίσι για σεξουαλική παρενόχληση όχι στον ίδιο, αλλά στην Φάροου και κάποια άλλη μαθήτρια, ώστε να αποχωρήσουν, την 12η Απριλίου ο Τζον και ο Τζορτζ πολύ απογοητευμένοι. Σημείωση: Το περιβάλλον αντιθέτως του Μαχαρίσι υποστηρίζει ότι αυτός τους έδιωξε, επειδή είχαν μαζί τους ναρκωτικά. Συμπτωματικά, η παραμονή τους στο ερημητήριο
σηματοδότησε την αρχή της διάσπασης, όχι μόνο του συνόλου στα μέρη εκ των οποίων συνετέθη, αλλά και σε δύο από τα ζευγάρια. Ο Λένον είχε ήδη ξελογιαστεί με τη Γιόκο Όνο, η οποία του έστελνε ανελλιπώς όλο αυτό το διάστημα αινιγματικά ραβασάκια, οπότε που μυαλό πλέον για τη δύστυχη Σίνθια που πίστευε ότι θα έσωνε το γάμο της με την αυτοσυγκέντρωση, ενώ ο Μακ Κάρντεϊ οσονούπω θα διέλυε τον αρραβώνα του με την Τζέϊν Άσερ! Ο δε Σάλτσμαν, κατά λάθος φωτογράφος αυτού του μυθικού ταξιδιού, ξέχασε για ένα διάστημα τις στεναχώριες του, εξαιτίας της στενής συναναστροφής του με τους Beatles, παρά με τη συστηματική εκμάθηση της τεχνικής του Μαχαρίσι. Τις αξιοζήλευτες δε αναμνήσεις του καθώς και τις υπέροχες φωτογραφίες που τράβηξε με τη μηχανή του συγκέντρωσε χρόνια αργότερα στα βιβλία "The Beatles in Rishikesh" και "The Beatles in India" -μερικές από τις οποίες μάλιστα δημοσιεύονται έπειτα από ειδική άδεια του ίδιου, για πρώτη φορά κατ' αποκλειστικότητα στη χώρα μας.

Τέλος, από μια παράξενη στροφή που μόνο η μοίρα ξέρει να
κάνει ο Μαχαρίσι Μαχές Γιόγκι μας άφησε χρόνους στις 5 Φεβρουαρίου 2008, από φυσικά αίτια και πλήρης ημερών -33.238 τον αριθμό! Οι συμπτώσεις όμως δεν έχουν τελειωμό με την περίπτωση του. Μόλις την προηγούμενη ημέρα του θανάτου του, η NASA, σε μια προσπάθεια τηςνα προκαλέσει κάποια εξωγήινη αντίδραση, ξαπόστειλε στο διάστημα σε μορφή ραδιοκυμάτων, το τραγούδι "Across the Universe".Προφανώς ο δάσκαλος εντόπισε, με κάποιον τρόπο άγνωστο στους θνητούς, την αφιερωμένη σε αυτόν σανσκριτική μάντρα "Jai Guru Deva, om" (σε ελεύθερη μετάφραση: Χαίρε μέγα διδάσκαλε) που δεσπόζει ανάμεσα στους υπόλοιπους αγγλικούς στίχους του τραγουδιού που έγραψε ο Λένον υπό την επήρεια των διδαχών του, και άφησε ευτυχισμένος την τελευταία του πνοή μέσα στην μακαριότητα ενός ήσυχου ύπνου, κάπου στα νοτιοανατολικά της Ολλανδίας. Αιωνία του η μνήμη...

THE UNKNOWN BEATLES


About 50 years ago The Beatles followed Maharishi Mahesh Yogi until the distant India to discover the best kept secret of human existence. February 1968 and Paul Saltzman, a successful Canadian producer and director with two Emmy Awards today, at the age of 24 - eager to work – was found in India for the filming of a movie some kilometers away from Delhi - and of course in love - something that unfortunately was not so important for the girl, who announced via email that she leaves him for someone else. So in an attempt to overcome the rejection, he decides to go to the nearest hideaway and particularly to that of Maharishi Mahesh Yogi and live much healthier than drinking... with meditation! Without giving much attention to the journalists and photographers who had gathered outside the fence, he comes in and sees what? The Beatles in the flesh, sandals, kaftans and talismans plus women and, among others, various personalities like the troubadour Donovan, the bass singer Mike Love of the Beach Boys and the actress Mia Farrow, who coincidentally is trying to exorcise in the same exactly way the end of a relationship and more specifically that one with the notorious blue-eyed Frank Sinatra. This whole thing could not of course lack the Greek element represented by Alexis Mardas, also called Magic Alex, who had come with the sole purpose of building a powerful transmitter that would help Maharishi make his message known as to the most distant corner of the world ... So what the heck were Beatles doing there? The “Magnificent Four” met Maharishi for the first time in August '67 in London and were immediately impressed by this blissful, wise, long-haired bearded man with the funny nose, calm eyes and bland voice who wandered around the western world from late 50s proselytizing, with profit in mind of course, well known and obscure in transcendental meditation. If one considers the void that was left behind by the death of their beloved manager Brian Epstein and the fact that, although only 26 years old on average, these four poor kids from Liverpool had gained as much money and as much glory as a man could wish, you can easily understand why they believed at the time that they could find a way in this very different approach to life!

Thirsty for spiritual uplift, spiritual enlightenment, but also a non-laboratory mutant enlargement of mind - unlike the very fashionable in the musicians circles, LSD- the four lads left on February 15 their gray island in order to spend three unforgettable months in the 60 acres that  occupied, in the foothills of the Himalayas along the banks of the sacred river Ganges, the exotic but simple accommodation of the famous ascetic. The most impatient of course were George Harrison, the first of the gang who was captivated by the music, the culture and thinking of Indians and oddly John Lennon, who over his opposition to any kind of religious discipline had tried two years before his stamina to the Christian morale with the notorious statement that “the Beatles are more popular than Jesus”. As for the excessively realist Paul McCartney everything was apparently under control, while Ringo Starr went rather just not to spoil the frame. Hence he was the first to leave just ten days later, as the daily program “food, meditation and sleep” finally left him icily indifferent. Besides, he was only the drummer of the band. He didn’t write songs like the other three, who, having taken care to carry some guitars, they succeeded during their stay to lay the groundwork for no less than 48 songs, including the “While my Guitar Gently Weeps”, “Ob La Di, Ob La Da”, “Back in the USSR”, “Dear Prudence”, “Revolution” and “Sexy
Sadie”. Paul was the second who resigned on March 26, convinced that meditation was good, but we also have jobs damn ... It took though for Alex to blame Maharishi for sexual harassment, not for himself, but for Farrow and another schoolgirl,  for John and George to leave on April 12 very disappointed. Note: On the contrary, Maharishi’s environment claims that he sent them away, because they had drugs with them. Coincidentally, the stay at the Hermitage marked the beginning of the division, not only for all the parts of which it was synthesized, but also for two of the couples. Lennon had already been enchanted by Yoko Ono, who was continuously sending him all this time enigmatic love letters, so that he had no mind anymore for the unfortunate Cynthia who thought that she would save her marriage with meditation, while McCartney soon would dissolve the engagement with the Jane Asher! Saltzman,
the accidental photographer of this mythical journey, forgot for some time his grief because of the close interaction with the Beatles, despite the systematic learning of the technique of Maharishi. The enviable memories and the wonderful images taken with his camera were collected years later in the books “The Beatles in Rishikesh” and “The Beatles in India”, some of which were even published after his special permission, for the first time exclusively in our country.

Finally, by a strange turn of events that only fate knows how to make, Maharishi Mahesh Yogi died on February 5, 2008, of natural causes and of full days -33.238 in numbers! But the coincidences are endless with him. Just the day before his death, NASA, in an attempt to cause some extraterrestrial reaction sent into space in the form of radio waves, the song “Across the Universe”. Apparently the teacher has identified, in a way unknown to mortals, the - dedicated to him - Sanskrit mantra “Jai Guru Deva, om” (free translation: Hail Grand Master) which dominates among the other English lyrics of the song written by Lennon under
the influence of his teachings, and left happy his last breath in the bliss of
a quiet sleep, somewhere in the southeast of the Netherlands. May his memory live forever...